Биткойн – это валюта, и, таким образом, это деньги. Деньги не всегда были тем, чем они являются в нашем понимании сегодня, и по существу биткойн – это очередное развитие идеи денег. Одним из ключевых факторов, выделяющим биткойн в сравнении с другими, хорошо известными, валютами, такими как американский доллар ($), британский фунт (£) или евро (€), является то, что биткойн – это электронная валюта, что в общем означает, что биткойн хранится в электронном виде, на компьютерах [1], и передается электронным способом через Интернет. Перспектива электронных денег может сбить с толку или обескуражить многих людей, точно так же, как электронная почта могла бы смутить кого-нибудь в 1980-е, когда ее описывали как письма, хранящиеся и отправляющиеся электронно, через интернет. Сегодня электронная почта настолько распространена, что бумажные письма, особенно личные письма, считаются старомодными, громоздкими и, помимо всего прочего, медленными.
Первые пользователи электронной почты в конце 1980-х или начале 1990-х, могут помнить, что в самом начале она была не слишком полезна, потому что у большинства ваших друзей, членов семьи и коллег не было ни электронного адреса, ни даже, возможно, интернет-соединения. Друзья задавали вопросы вроде: «Что такое e-mail и как этим пользоваться?». Это было время, когда еще не было Gmail, не было Google, не было даже Hotmail. Электронные почтовые ящики преимущественно предоставляли интернет-провайдеры. Но вскоре у большинства людей появились электронные адреса, и сегодня уже кажется крайне необычным, если у кого-нибудь вообще нет электронного адреса, точно так же, как если у человека нет мобильного телефона.
Я говорю об электронной почте, потому что это великолепная аналогия биткойну. Электронная почта взяла процесс отсылки писем, использовавшийся много тысяч лет, и приспособила его для передачи и хранения писем в электронном виде. За относительно короткое время процесс обмена рукописными письмами стал архаичным и непривычным методом общения. Было бы трудно представить, что мы должны снова отправлять письма по почте для ежедневного общения и ждать ответа несколько дней или неделю. Стоит также упомянуть, что за последние двадцать или тридцать лет способы, которыми мы используем электронную почту, тоже несколько изменились. Мы имеем доступ к электронному ящику со всех наших устройств; мы можем отправлять большие вложения и разнообразное содержимое; мы можем использовать электронную почту, чтобы назначать встречи, которые появляются в наших календарях. Все эти идеи не были изначально заложены при создании электронной почты, но стали ее развитием, основанным на том, как мы используем почту. Конечно, есть много других форм электронного общения, которые развились позже. Это развитие относится к постоянному усовершенствованию электронной коммуникации вообще. А ведь изначально очень немногие люди видели преимущества использования электронной почты.
Это возвращает нас к биткойну. Как электронная почта стала тем, что вывело общение в электронную эпоху, так и биткойн является тем, что выводит в электронную эру нашу денежную систему. Перед тем, как мы рассмотрим, каким образом биткойн сможет это сделать, стоит бросить взгляд на историю денег, чтобы выстроить перспективу.